黑莓还能复活吗

  退出历史舞台的黑莓,拐了个弯,从另一条小路绕回了互联网大潮里。上周末,黑莓公司(BlackBerry)宣布,将以14亿美元的现金收购美国Cylance公司,后者的主营业务是人工智能和网络安全技术。对于曾以手机系统安全性闻名的黑莓来说,此举无疑是其进军互联网安全的又一步落子。不过,互联网这片大海里,滚滚后浪推前浪,黑莓能付借此掀起新的水花,有待考验。

  “Cylance 在人工智能和网络安全方面的领导地位与BlackBerry整个产品线形成非常好的补充,尤其是UEM和QNX。我们相信,将Cylance的功能与我们在隐私、移动安全和嵌入式系统方面深受用户信赖的优势相结合,将使BlackBerry Spark成为实现企业物联网不可或缺的一部分。”在11月16日的声明中,黑莓公司执行董事长兼CEO程守宗对这次合作十分满意。

  为了收购Cylance公司,黑莓使出了“浑身解数”,除了14亿美元的现金之外,还有未兑现的员工激励。黑莓还承诺,交易完成后,Cylance将作为公司内部一个独立的业务部门运作。

  黑莓此般示好,是看中了Cylance与自身转型战略的契合点。成立于2012年的Cylance,是一家通过人工智能技术提供预防、预测性安全产品和安全解决方案的公司,为企业提供全方位的可预测性威胁防御服务,以抵御杀伤力大的网络安全攻击。据了解,目前Cylance已融资3亿美元。2018财年营收超过1.3亿美元,同比增长90%,拥有约4000家客户,近期还曾考虑过IPO。

  对于与黑莓的合作,Cylance也报以积极的态度,其联合创始人、董事长及CEO Stuart McClure表示,“我们的客户、团队和技术将得益于Blackberry的全球布局。我们渴望通过BlackBerry在移动性和安全性方面的优势来整合我们尖端的人工智能技术,通过单一平台服务于用户。百家乐包赢法,”

  这是黑莓曲线进入互联网的其中一步。自从手机业务淡出之后,黑莓开始试图跟上这个瞬息万变的时代。2015年4月黑莓收购了以色列文件安全与数字版权管理系统WatchDox,并将其发展成为BlackBerry Workspaces,随后又收购了美国网络安全预警厂商AtHoc。致力于发展网络安全服务之后,黑莓打开了新世界了大门。

  华尔街看到了黑莓转型的希望。9月底,黑莓公布的第二财季财报显示,2019财年第二财季营收为2. 14 亿美元,超过此前分析师预计的2. 1亿美元。其中,9200万美元来自主要业务企业软件服务,而技术解决方案业务营收为4900万美元。2019财年,来自软件和服务的营收将同比增长8%-10%,财报发布后,黑莓股价在当天盘中交易大涨超17%。

  黑莓的崛起并非一日之寒。在刀光剑影的互联网江湖里,6417cm王中王,黑莓曾深受其伤。2016年9月是黑莓转身的起点。彼时,黑莓的2016年第二季度财报中,营收为4.9亿美元,同比下滑31.8%,净亏损3.72亿美元。

  在残酷的数字面前,黑莓选择了“壮士断腕”,正式宣布停止硬件业务,关闭所有内部的硬件研发并将其外包出去。“将来我们将专注于软件开发。”程守宗在一份声明中表示。这意味着,黑莓抛弃了曾经引以为豪的手机。

  全键盘、商务外观、封闭的安全性,在诺基亚的塞班系统稳坐手机宝座时,这些硬件是黑莓与前者分庭抗礼的资本,也是黑莓成为各国政商名流首选的理由。

  1984年,乔布斯推出首台Macintosh电脑,加拿大安大略省滑铁卢市的一间办公室里,23岁的工程学学生Mike Lazaridis与Douglas Fregin共同创办了RIM公司,也就是黑莓公司的前身。1999年,黑莓的邮件服务上线,之后RIM登陆纳斯达克,融资超过1.5亿美元。

  通信专家项立刚在接受北京商报记者采访时表示,之前在国外,短信的价格非常贵,因此基本都是邮件交流,但邮件会有延迟。“黑莓手机最强大的力量就是邮件服务Pushmail,这个有点像短信,可以直接将邮件推到手机上,这个模式在当时很先进,也是黑莓在功能机时代受欢迎的重要原因。”

  “9·11”事件让黑莓名声大噪,彼时,华盛顿与纽约的通信系统几乎崩溃,而黑莓则凭借其点对点的邮件服务系统在救援中发挥了重要作用。之后,黑莓引领的“全键盘革命”席卷全球。2007年是黑莓的高光时刻,2007年7月,RIM公司股价突破230美元,创下历史新高。

  巧合的是,也是那一年,苹果公司刚推出第一代iPhone手机,是智能手机的开端,股价不足150美元。但正是这个几乎被忽略的开端,让黑莓由盛转衰,其在手机市场的占有率从 2009年的42 %下滑到2013年的3.5 %

  “我喜欢谈论过去的辉煌,但现在这些已经离我们而去。我们必须要转变观念和发展策略,我们的目标是成为全球第一的企业安全公司,而这仅仅只是开端,而不是进入尾声。”十年后,2017年10月,在伦敦的黑莓安全峰会上,程守宗在演讲中这样表示。

  如今,全面屏和社交软件一统江湖,全键盘、小屏幕、邮件系统,成了黑莓最大的累赘。好在黑莓深谙互联网最大的缺陷——安全之道。

  黑莓全球专业服务主管罗里·麦克劳德曾表示,70%的企业设备存在安全问题。当消费者和企业购买新设备并通过互联网连入这些设备时,许多人会将默认密码保留;当手机插入车辆时上传的信息通常不会被删除。

  4G已高度普及,5G正在路上,万物互联即将到来。当更多日常产品接入互联网后,物联网的安全无疑是待开发的金矿。全球第二大市场研究机构MarketsandMarkets的一份报告显示,2017年全球网络安全市场规模估值为1376.3亿美元,2018年全球网络安全市场规模约为1527.1亿美元。预计到2023年,该市场规模将达2482.6亿美元。预测期内(2018-2023年)的复合年增长率为10.2%。

  而以安全闻名的黑莓颇受政府部门的青睐。“通过使用这些黑莓设备降低了使用者被黑客窃听的风险”,德国内政部发言人Tobias Plate表示。德国内政部曾采购了3000部采用了德国Secusmart技术加密的黑莓设备,开放该部门成员使用,并称黑莓是唯一符合其安全标准的手机。

  在网络2.0时代,黑莓找到了适合自己的互联网之路。黑莓的QNX软件为汽车制造商提供一系列特性,如娱乐、车载网络安全驾驶员辅助系统等。从福特汽车,到百度和英伟达,程守宗称,约1.2亿辆汽车在使用黑莓技术,尤其是QNX。黑莓的另一只眼睛望向了物流安全。黑莓CMO Mark Wilson在今年的安全年度峰会上指出,黑莓雷达和其他技术,可以帮助提升物流安全和效率。

  不过,虽然在手机领域,黑莓曾傲视群雄,但面对赛门铁克、趋势科技等全球网络安全领域的领头羊,以硬件擅长的黑莓依然只是一个新兵,能否借势而为依然要画上一个问号。项立刚也表示,黑莓在一个领域退出之后,肯定要寻找新的机会,原先在手机安全体系做的还是不错,有品牌能动性。但现在能做到怎么样,还是要看是否和市场兼容。

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